NATALIA KOWALSKA-CHMIEL S’EN EST ALLEE / 18-08-21

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L’AIN SOUS LE CHOC 

Toute la famille de la course à pied aindinoise a été profondément abattue par le décès brutal, à l’âge de 37 ans, de Natalia Kowalska-Chmiel, survenu le 18 août dernier à vélo. Ce drame a eu lieu alors qu’elle se trouvait à moins de 200 m de son domicile, situé à Belmont-Luthézieu, au cœur du Bas-Bugey (1). Cette Polonaise laisse derrière elle Julie, sa fille de 7 ans, et Piotr, son conjoint de 38 ans, également trailer.
Devant cette épreuve si cruelle, toutes nos pensées, à la fois émues et chaleureuses, convergent vers Julie, Piotr, et leurs proches, dont l’incrédulité le dispute au désarroi.

Les France de trail avec Bellegarde
Pas moins de quatre formations ont été particulièrement touchées par sa disparition, à l’image du Club Athlétique du Bassin Bellegardien (CABB). Sous les conseils avisés de son pote et futur coéquipier Ludovic Colomb, la Belmontaise (2) était venue en effet renforcer, le 20 janvier 2019, la section Elite du CABB en vue des Championnats de France de Trail Court. Elle n’y restera qu’un peu plus de sept mois, le temps de décrocher, le 11 août à Méribel, la 8ème place par équipes sur ces France, via le 25 km. Outre Colomb (19ème), ses compagnons de cordée s’appelaient Frédéric Thérisod (29ème) et Benoît Charles-Mangeon (62ème), elle-même se classant 232ème au général (45ème féminine).

Tartan et asphalte
Son passage éclair à Bellegarde n’était pas sa première expérience d’un club FFA, Natalia ayant enfilé entre 2012 et 2013 les couleurs de Neuilly-sur-Marne Athlétisme, en Ile-de-France. A cette époque, il n’était pas question de trail mais de piste où elle excellait sur 1500 m, son record personnel s’élevant à 4’56’’64 (niveau IR3). Quant à ses marques référence sur route, elles sont encore plus anciennes. Elles remontent en effet à une période où elle n’avait pas encore quitté son pays de souche, qu’il s’agit du marathon (3’32’’08 en 2009 à Debno), du semi (1h27’21 en 2010 à Kosice) ou du 10 bornes (39’15 en 2010 à Sokołów Małopolski).

Le Mac Sport Team Running : une autre dimension
Mais si la native de Rzeszów (3) disposait d’une solide notoriété dans l’Ain, c’était avant tout pour ses belles et convaincantes prestations accomplies en course nature. Après avoir été licenciée en 2016-2017 à Trispiridon Oyonnax, elle tourne la page à l’été 2018 en incorporant le Mac Sport Team Running, à la demande de son manager Thibaut Maclet, séduit par son palmarès et sa personnalité. Emanation de l’incontournable magasin du plateau d’Hauteville, spécialisé dans les activités outdoor (trail, cycles et ski), cette escouade était composée à l’orée de 2021 de huit trailers, à raison de quatre par sexe (4). Les résultats seront à l’avenant de ses indéniables qualités athlétiques, Natalia ne cessant d’écumer les podiums, pour l’essentiel dans le département aindinois (5).

De grands moments de communion
En outre, cette experte des trails court et découverte aimait par-dessus tout partager la performance, et ainsi rendre la course à pied moins sélective, plus conviviale aussi. Du coup, et ce n’est pas banal, elle multipliait les compètes en relais ou en duo, le plus souvent avec Piotr (5). Abonnée aux tiercés de tête, elle totalisera pas moins de quatre victoires dont la phénoménale et prestigieuse SaintéLyon en 2019, sur le relais de 3 de ses 76 km, en compagnie de Diana Ballet et Agathe Lebel, ses camarades du Mac Sport Team Running.
De manière générale, c’est avec parcimonie qu’elle épinglait chaque année les dossards, sachant en effet écouter minutieusement son corps, aux antipodes des stakhanovistes du trail, ce qui ne l’empêchait pas de les admirer.

Une slave chez les Bugistes
Parfaitement intégrée en France, Natalia avait installé, le 21 décembre 2017, son cabinet de kiné à Artemare avec deux autres praticiennes, sur cette terre bugiste qu’elle aimait tant, faisant d’elle sa deuxième patrie. Bien évidemment, ses affiliations dans diverses formations, à Neuilly-sur-Marne Athlétisme, au Trispiridon Oyonnax, au Mac Sport Trail Running, enfin au CABB, constituent d’autres témoignages, tout aussi éloquents, de cette remarquable assimilation, même si elle ne reniait en rien ses racines slaves. Sans oublier la langue de Molière qu’elle maîtrisait du bout des doigts.
Indubitablement, l’Ain vient de perdre une grande dame du trail…

F.V.

(1) Belmont-Luthézieu a rejoint depuis 2019 la commune nouvelle de Valromey-sur-Séran.
(2) La Belmontaise est la femme qui réside à Belmont-Luthézieu.
(3) Rzeszów est la 19ème ville polonaise la plus peuplée, nichée au sud-est, à proximité de la frontière avec l’Ukraine et la Slovaquie.
(4) Pour cette année 2021, l’effectif du Mac Sport Team Running est le suivant :
– Le team manager : Thibaut Maclet (39 ans).
– Le coach : Gilles Berthet (56 ans).
– Les filles : Natalia Kowalska-Chmiel (37 ans), Diana Ballet (33 ans), Lucie Jamsin (32 ans) et Agathe Lebel (32 ans).
– Les garçons : Pierre Bonbonny (38 ans), Ludovic Colomb (38 ans), Pascal Hanot (41 ans) et Vincent Pelisson (28 ans).
Soit une cote ITRA s’élevant à 753 points avant que les compétitions ne démarrent.
(5) Voir infra le palmarès de Natalia.
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ARTICLE DU QUOTIDIEN LE PROGRES :

Ci-dessous, vous trouverez le texte rédigé par l’excellent correspondant Guy Domain, mis en ligne le 18 août 2021 sur le site Web du Progrès.
Léger rectificatif à la demande de sa famille, Natalia a été, suivant sa volonté, incinérée et non pas inhumée.
Ses cendres reposent aujourd’hui dans son pays natal, en Pologne.

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PALMARES EN TRAIL DE NATALIA KOWALSKA-CHMIEL ENTRE 2013 ET 2021 (NON EXHAUSTIF) :

2013 (Neuilly-sur-Marne Athlétisme jusqu’au 31 août) :
– 18 mai : 1ère par équipes mixtes, avec Piotr Adamus Chmiel, sur le relais de 2 du 42 km de la Promenade du Bûcheron.

2014 (sans club) :
– 17 mai : 3ème par équipes mixtes, avec Piotr Adamus Chmiel, sur le relais de 2 du 42 km de la Promenade du Bûcheron.

2015 (sans club) :
– 16 mai : 3ème par équipes mixtes, avec Piotr Adamus Chmiel, sur le relais de 2 du 42 km de la Promenade du Bûcheron.
– 18 octobre : 3ème par équipes mixtes, avec Jessica Laborde, Laurence Sobocan et Yaelle Zavaglia, sur le relais de 4 du 75 km du Grand Trail du Lac.

2016 (Trispiridon Oyonnax) :
– 14 mai : 2ème par équipes mixtes, avec Piotr Adamus Chmiel, sur le relais de 2 du 42 km de la Promenade du Bûcheron.
– 24 septembre : 2ème sur le 15 km de la Gi J’y Monte.
– 29 octobre : 2ème sur le 17 km de l’Izernight.

2017 (Trispiridon Oyonnax) :
– 22 avril : 2ème sur le 17 km des Princes en Foulées.
– 13 mai : 2ème par équipes mixtes, avec Piotr Adamus Chmiel, sur le relais de 2 du 42 km de la Promenade du Bûcheron.
– 2 juillet : 2ème par équipes mixtes, avec Piotr Adamus Chmiel, sur le 20 km du Duo Trail du Haut Bugey.
– 23 septembre : 1ère sur le 15 km de la Gi J’y Monte.
– 28 octobre : 1ère sur le 17 km de l’Izernight.

2018 (Mac Sport Trail Running à partir de l’été) :
– 12 mai : 1ère par équipes mixtes, avec Ludovic Colomb, sur le relais de 2 du 42 km de l’Eco Trail de l’Ain.
– 22-24 juin : 4ème par équipes mixtes sur le relais de 6 du 167,8 km de l’Ultra 01 XT Expérience.
– 8 septembre : 2ème sur le 35 km du SwissPeak Trail.
– 22 septembre : 2ème sur le 15 km de la Gi J’y Monte.
– 27 octobre : 1ère sur le 24 km de l’Izernight.

2019 (Mac Sport Trail Running / CABB jusqu’au 31 août) :
– 3 février : 13ème sur le 23 km du Trail Givré de Montanay.
– 20 avril : 2ème sur le 15 km des Princes en Foulées.
– 19 mai : 2ème sur le 31 km du Trail SO Bugey.
– 14 juillet : 2ème par équipes féminines, avec Diana Ballet, sur le relais de 2 du 45 km d’Un Tour en Terre du Jura.
– 11 août : 45ème (62ème avec l’Open) sur le 25 km des Championnats de France de Trail.
– 21 septembre : 3ème sur le 16 km de la Gi J’y Monte.
– 13 octobre : 1ère sur le 12 km de la Cépienne.
– 26 octobre : 2ème sur le 24 km de l’Izernight.
– 10 novembre : 2ème sur le 21 km du Trail des Roches.
– 24 novembre : 2ème sur le 6,5 km de la Corrida de l’Albarine.
– 30 novembre – 1er décembre : 1ère par équipes féminines, avec Agathe Lebel et Diana Ballet, sur le relais de 3 du 76 km de la SaintéLyon.
– 14 décembre : 2ème sur le 14 km de l’Hivernale Nocturne de la Praille.

2020 (Mac Sport Trail Running) :
– 1er mars : 1ère par équipes mixtes, avec Piotr Adamus Chmiel, sur le Duo en Dombes.
– 27 septembre : 1ère sur le 36 km de la Saint So Course.
– 18 octobre : 22ème sur le 25,5 km de la SkyRace des Matheysins.

2021 (Mac Sport Trail Running) :
– 13 juin : 13ème sur le 25 km de la Comblerane.
– 18 juillet : 2ème sur le 11 km du Trail de l’Aigle.
– 25 juillet : 6ème sur le 31 km du Trail du Tour des Fiz.
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PHOTOS :

Natalia Kowalska-Chmiel (Neuilly-sur-Marne Athlétisme).

Cliché pris le 17 mai 2012 à l’occasion des Championnats Régionaux Espoirs Seniors, disputés à Ivry-sur-Seine, où Natalia s’appropriera sur la finale directe 1 du 1500 m la 9ème place (5ème senior) en 5’00’10 (niveau IR4).

Crédit photo : Neuilly-sur-Marne Athlétisme.– Au premier plan : Natalia Kowalska-Chmiel (Trispiridon Oyonnax).
– Dans les talons de Natalia : son époux Piotr Adamus Chmiel.

Cliché pris le 20 avril 2017 à l’occasion de la 6ème édition des Princes en Foulées, disputée à Seyssel (Haute-Savoie), où Natalia s’appropriera sur le Trail Découverte des Princes (17 km) la 2ème place féminine (1ère senior, 54ème au scratch) en 1h46’30.
Elle aura été accompagnée de bout en bout par Piotr.

Image réalisée peu avant l’arrivée.
Crédit photo : Jean-Claude Delachenal (Saint-Julien-en-Genevois).Natalia Kowalska-Chmiel (Mac Sport Team Running / Club Athlétique du Bassin Bellegardien).

Cliché pris le 20 avril 2019 à l’occasion de la 8ème édition des Princes en Foulées, disputée à Seyssel (Haute-Savoie), où Natalia s’appropriera sur le Trail Découverte des Princes (15 km) la 2ème place féminine (1ère senior, 27ème au scratch) en 1h34’21.

Image réalisée sur le chemin de la Chapelière (km 13,5).
Crédit photo : Seyssel Court Pour Offrir.
– A gauche : Natalia Kowalska-Chmiel (Mac Sport Team Running).
– Au centre : Laure Desmurs (WGTN The Crew).
– A droite : Marjolaine Balland (Vieu-d’Izenave).

Cliché pris le 26 octobre 2019 à l’occasion de la 10ème et ultime édition de l’Izernight, disputée à Izernore, où Natalia s’appropriera sur le 24 km la 2ème place féminine (2ème senior, 25ème au scratch) en 2h10’44.
Ses deux adversaires récolteront les résultats suivants :
– Laure Desmurs : 1ère femme (1ère senior, 21ème au scratch) en 2h08’18.
– Marjolaine Balland : 3ème femme (3ème senior, 52ème au scratch) en 2h19’07.

Image réalisée à la remise des prix, récompensant le podium scratch féminin, identique au podium senior féminin.
Crédit photo quotidien Le Progrès.

Une bonne partie du Mac Sport Team Running :
– Dossard 11 : Natalia-Kowalska Chmiel.
– Dossard 10 : Pascal Hanot.
– Dossard 6 : Thibaut Maclet, le team Manager.
– Dossard 8 : Pierre Bonbonny.
– Dossard 11 : Natalia Kowalska Chmiel.
– Dossard 9 : Vincent Pelisson.
– Dossard 12 : Diana Ballet.
– Dossard 13 : Gilles Berthet, le coach.

Cliché pris le 24 novembre 2019 à l’occasion de la 4ème édition de la Corrida de l’Albarine, disputée à Saint-Rambert-en-Bugey, où Natalia s’appropriera sur le 6,5 km la 2ème place féminine (1ère M0, 20ème au scratch) en 28’19.
Ses équipiers engrangeront les résultats suivants :
– Pierre Bonbonny : 3ème (2ème M0) en 24’32.
– Vincent Pelisson : 9ème (2ème senior) en 26’35.
– Pascal Hanot : 17ème (4ème M1) en 27’43.
– Diana Ballet : 3ème femme (2ème senior, 22ème au scratch) en 29’16.
– Thibaut Maclet : 27ème (5ème M0) en 29’56.
– Gilles Berthet : 31ème (2ème M4) en 31’11.

Image réalisée avant le départ.
Trois des quatre gazelles du Mac Sport Team Running :
– Au centre :
Natalia Kowalska-Chmiel.
– A gauche : Diana Ballet.
– A droite : Agathe Lebel.

Cliché pris le 1er décembre 2019 à l’occasion de la 66ème édition de la SaintéLyon, disputée entre Saint-Etienne et Lyon, où Natalia, Diana et Agathe s’approprieront sur le relais de 3 du 76 km la 1ère place féminine (32ème au scratch) en 7h33’29.
Agathe assurera le 1er relais (3h27’48), Natalia le 2ème (2h04’57), le dernier pour Diane (2h00’44).

Image réalisée après leur arrivée, dans la halle Tony Garnier à Lyon.
Crédit photo : Thibaut Maclet (Mac Sport Team Running).
Natalia Kowalska-Chmiel (Mac Sport Team Running) et son mari Piotr Adamus Chmiel.

Cliché pris le 1er mars 2020 à l’occasion de la 9ème édition du Duo en Dombes, disputée à Birieux, où Natalia s’appropriera sur le 10 km, avec Piotr, la 1ère place par équipes mixtes (9ème au scratch) en 43’15.

Image réalisée après leur arrivée.
Natalia Kowalska-Chmiel (Mac Sport Team Running).

Cliché pris le 13 juin 2021 à l’occasion de la 25ème édition de la Comblorane, disputée à Combloux, où Natalia s’appropriera sur le Trail L (25,5 km) la 13ème place féminine (3ème M0, 96ème au scratch) en 3h09’02.

Image réalisée avant le départ.
Crédit photo : Thibaut Maclet (Mac Sport Team Running).

 


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