LA RESURRECTION D’UNE COURSE UNIQUE EN SON GENRE : LE DEFI DE FORT-L’ECLUSE / 19-11-17

LE DEPARTEMENT DE L’AIN SOUS LES FEUX DE LA RAMPE !

Sous l’égide du Club Athlétique du Bassin Bellegardien et de l’association gessienne Trail The World, le Défi de Fort-l’Ecluse renaît de ses cendres après trois longues années de léthargie. La 11ème édition aura lieu en effet le 19 novembre prochain sur la commune de Léaz, nichée entre Bellegarde et le pays de Gex, aux confins de l’Ain, de la Haute-Savoie et du canton de Genève, le camp de base étant installé dans l’enceinte même de Fort-l’Ecluse.
L’occasion de marier la prouesse sportive à la sauvegarde et à la valorisation d’un patrimoine culturel et naturel d’exception, issu d’une contrée relativement méconnue, sans doute l’une des plus envoûtantes de la région rhônalpine qui pourtant en regorge.

Juge de paix
Au menu, 15,8 km pour un différentiel de 820 m positifs et 840 m négatifs dont le clou est symbolisé par une galerie souterraine et son impitoyable escalier de 917 marches, taillées à même la roche, remontant des tréfonds du castel à travers 156 m de dénivelé. Des marches dont la hauteur est irrégulière, disposées par tranches de 50, en escalier droit ou en colimaçon, ce qui rajoute à la difficulté, faisant de cette séquence l’authentique juge de paix de ce Défi, d’autant plus qu’il intervient au km 12,5, soit à seulement 3,3 km de l’épilogue.

Pionniers
In fine, ce parcours n’a plus rien à voir avec l’ancienne mouture en contre-la-montre et au format de poche (5,4 km pour un différentiel de 330 m positifs) qui dissuadait, par la force des choses, d’accourir de loin malgré l’étonnante incursion dans les entrailles du nid d’aigle. On n’en sera pas moins admiratif à l’égard de Daniel Juliet qui, en tant que conseiller général du canton de Collonges et maire de Farges, lança en 2003 cette idée de génie, finalisée un an plus tard. De même, mettons en exergue le rôle joué durant les dix premiers opus par ces deux enfants du pays que sont : le Léazien Joël Raisin, l’emblématique homme-lige ; et le Péronnais Christian Desmaris, défenseur acharné de l’office de tourisme de Collonges et sa région, aux manettes de cette course. Enfin, n’occultons pas non plus Lucile Serpol, organisatrice de la première heure, et sa remplaçante Emilie Valton, partie sous d’autres cieux en 2012.

Innovations à foison 
Parmi les différences avec la version number one, le nouvel itinéraire rendra visite au chef-lieu de Léaz, survenant au 7ème km, où une animation est d’ores et déjà prévue, et ce pour le plus grand bonheur de son maire Alain Gillard qui appuie sans réserve cet événement. Quoi de plus normal pour cet… invétéré trailer ! Autre dissemblance, et de taille, l’arrivée sera jugée, non plus sur le banal parking de la DDE attenant à l’ex-route nationale, dépourvu de la moindre perspective paysagère, mais dans le fort, pardi ! Et que dire de ce vibrant hommage au Rhône qui s’invite enfin à la fête, en accueillant les trailers sur pas moins de trois bornes à travers sa rive droite, avant de s’en éloigner au 11ème km qui coïncide avec le pont Carnot. De s’en éloigner, certes, mais sans disparaître pour autant des mirettes, omniprésent qu’il est, hormis bien sûr l’épisode herculéen dans la casemate.
A cette occasion, on soulignera l’incroyable travail de Titan entrepris par l’équipe de Bruno Ladet, technicien au service randonnées du pôle culture et tourisme à la communauté de communes du Pays de Gex, pour permettre ce cheminement le long du deuxième fleuve français. Pas moins de deux monotraces ont ainsi été entièrement restaurées : celle qui arpente en montagnes russes le secteur du viaduc ferroviaire de Longeray, entre les km 9 et 10 ; celle qui dévore la pente de catastrophe reliant le pont Carnot à la porte de Genève, l’une des entrées de Fort-l’Ecluse, entre les km 11,2 et 12,5.

Clair-obscur
Erigé sur les premières pentes méridionales de la Haute Chaîne du Jura, le Fort-l’Ecluse qui a su résister à l’épreuve du temps et aux soubresauts de l’Histoire n’est pas seulement un puissant témoignage de plusieurs siècles d’architecture militaire. Il offre également un époustouflant panorama sur le défilé de l’Ecluse qui sépare ces deux frères jurassiens que sont le Grand Crêt d’Eau et le Vuache, jadis passage stratégique raccordant le Jura aux Alpes, emprunté dès l’époque romaine.
Mais avant toute autre considération, ce défilé de l’Ecluse est bien sûr un passage naturel. Un passage d’une insoupçonnable beauté, où s’invitent les eaux azur et émeraude du Rhône qui se fait alors un malin plaisir à travers ses multiples sinuosités de se complaire, comme on le comprend d’ailleurs avec un tel site ! Mais quel contraste clair-obscur qui risque bien de stupéfier les avaleurs de cimes, entre d’un côté la luminosité de ce goulet et de l’autre l’atmosphère ténébreuse de cette sentinelle de pierre !
Enfin, cet entonnoir est pour les rapaces un passage migratoire post-nuptial, l’un des plus importants d’Europe, de 20 à 30.000 d’entre eux gagnant chaque année les aires d’hivernage vers le sud. Mais bien d’autres espèces migratrices y sont répertoriées comme les cigognes, au nombre de 2000 par an.

Motif supplémentaire de se déplacer le 19 novembre, cette gageure constituera l’ultime manche à la fois du Challenge de l’Ain de Course en Montagne et du Challenge des Trails du Haut-Rhône.

Homme-orchestre
En attendant, impatiemment il va sans dire, l’heure H, Jonathan Laurenti, âgé de 34 ans, s’affaire sans relâche. Pièce maîtresse de cette manifestation en tant que cofondateur de Trail The World (1), il a été le premier à marcher à l’automne 2015 dans les traces du porteur du projet qui était alors à la recherche désespérée de soutiens.
Ultime action de sa part, ce Gardois de souche et Gessien d’adoption vous invite, le dimanche 10 septembre, à la reconnaissance de cet ébouriffant parcours sous le signe du partage. Rendez-vous à 8h30 au Fort-l’Ecluse !
Frissons, surprises, actions d’éclat, contemplation et complicité, voilà ce que risque de réserver cette matinée aux convives ! A n’en pas douter, un cocktail explosif ! A ne manquer donc sous aucun prétexte !
Allez, au 10 !

F.V. pour le compte également du site Web de l’Athlé Saint-Julien 74, en date du lundi 28 septembre 2017 :
http://www.asj74.org/le-defi-de-fort-lecluse-renait-de-ses-cendres/

(1) Fondée le 1er octobre 2015 et siégeant à Prévessin-Moëns, l’association Trail The World a une double vocation :
– Proposer aux trailers des voyages à l’étranger.
– Orchestrer deux courses nature dans le pays de Gex : le Défi de Fort-l’Ecluse à l’automne ; et la Skyrace des Monts Jura (une trentaine de km pour 2500 m de dénivelé) qui devrait, le 8 juillet 2018, se substituer à la Croz’Et Raide, unique km vertical disputé dans le massif du Jura et dans le département de l’Ain.
En plus de Jonathan Laurenti, l’autre cofondateur de Trail The World est Frédéric Morand, 31 ans, d’origine normande, installé dans la vallée Verte à Habère-Poche. Si John se charge de l’organisation des deux compètes, Fred enfile quant à lui le costume de globe-trotter.
Site Web de Trail The World : https://trailtheworld.org/
.
.
REMERCIEMENTS :

Les organisateurs du Défi de Fort-l’Ecluse, émanant du Club Athlétique du Bassin Bellegardien et de l’association gessienne Trail The World, tiennent à exprimer leur profonde gratitude à l’égard des structures et personnalités qui ont facilité leurs tâches :

– La communauté de communes du Pays de Gex.
Propriétaire depuis 1997 et gestionnaire depuis 2008 de Fort-l’Ecluse, elle offre aux organisateurs le privilège d’accéder à ce site classé de 1844 ha, pas seulement le jour J mais également en amont afin de repérer les lieux. Avec mention à Nicolas Renard, directeur du pôle culture et tourisme à la communauté de communes, ainsi qu’à toute son escouade, en particulier Anne Corcelle et Jean-Dominique Belanger.
C’est le 12 novembre 2016 que les organisateurs ont pu pénétrer pour la première fois dans l’enceinte du fort. Ils ont récidivé le 10 septembre dernier en proposant aux futurs participants une reconnaissance du parcours qu’empruntèrent à leur tour les bénévoles, précisément le 11 novembre. Enfin, ce sera le compte à rebours jusqu’à la mise en place, le samedi, du balisage, avant que ne soient frappés, le lendemain, les trois coups.

– La commune de Léaz (voir dans le premier article).

– L’Association Communale de Chasse Agréée de Léaz.
Pour ne pas gêner les trailers, les chasseurs léaziens que manage Paul Couderc assouviront leur passion en dehors de l’itinéraire emprunté par la compétition. En conséquence, ils seront postés dans la Combe de l’Enfer, soit au-dessus de la petite route asphaltée que fouleront les coureurs et qui dévale entre le fort supérieur (km 12,9) et Longeray (km 14,4).

– Yvon Raisin, propriétaire privé mais aussi chasseur et sculpteur sur fer à ses heures perdues.
Il autorise l’épreuve à traverser ses terrains situés aux Moulins de Condière, le long du Rhône (km 9), et dans la montée à Gustave (km 15) à travers un près qu’il a fauché afin que la course ait lieu dans d’excellentes conditions. Une montée dont le prénom fait référence à son père qui faisait pousser des vignes sur une pente aussi brève qu’escarpée.
A l’instar des anciennes éditions (2004-2013), Yvon a promis de faire régner une ambiance de folie au passage des athlètes dans le fameux raidar, à condition toutefois qu’il rentre à temps de Collonges où il expose, pour le dernier jour, ses sculptures.

– Nicole Goubel, propriétaire du bar-restaurant Les Roches, localisé au chef-lieu de Léaz.
Sans hésiter, elle a mis à la disposition des organisateurs son immense parking. Du coup, une navette assurera la liaison, longue de 4 km, entre celui-ci et le Fort-l’Ecluse dont les places de stationnement ne sont pas légion.

F.V. .
.
.
PARCOURS :

Il figure sur le site Web Trace de Trail :
http://tracedetrail.fr/fr/trace/trace/29560
.
.
SITE WEB :

.
Finalisé le 12 juillet dernier, il a été entièrement pensé par Jonathan Laurenti :
https://www.defidefortlecluse.com/
.
.
PAGES FACEBOOK :

– Présentation :
https://www.facebook.com/defifortlecluse/
– Reconnaissance du parcours du 10 septembre 2017 :
https://www.facebook.com/events/1996143197281460/
 
Défi de Fort-l’Ecluse du 19 novembre 2017 :
https://www.facebook.com/events/1665938800385579/
.
.
INSCRIPTIONS :

.
Elles sont exclusivement en ligne, à savoir sur le site Web L-Chrono :
http://inscriptions-l-chrono.com/defidefortlecluse2017/select_competition
.
.
LISTE DES INSCRITS :

.
Comprenant déjà 41 engagés, et ce à trois mois et demi de l’échéance (!), elle figure sur le site Web L-Chrono :
http://inscriptions-l-chrono.com/defidefortlecluse2017/registrations-list
.
.
PHOTOS :
Le Fort-l’Ecluse depuis la route départementale 908. 

– Au premier plan : le fort inférieur d’où s’élanceront puis concluront les trailers, d’où partira également l’escalier et ses 917 marches (km 12,5).
– En haut : le fort supérieur, épilogue de l’escalier et ses 917 marches (km 12,9).
Le fort inférieur de Fort-l’Ecluse.

– A l’extrême gauche : la passerelle accédant à la porte de France, entrée principale, qui servira à la fois pour le départ et l’arrivée du trail.
– A l’extrême droite : la porte de Genève (km 12,5), fin du single track grimpant depuis le pont Carnot (km 11,2) et commencement de l’escalier avec ses 917 marches accédant au fort supérieur (km 12,9).   
Le fort inférieur de Fort-l’Ecluse.
La passerelle accédant à la porte de France, entrée principale utilisée pour le départ et l’arrivée des trailers.
Le chef-lieu de la commune de Léaz depuis le Vuache (km 7).
Contrairement aux 10 premières cuvées (2004-2013), le 11ème Défi de Fort-l’Ecluse lui rendra visite. Le premier des trois ravitaillements que compte l’épreuve ainsi qu’une animation musicale y seront installés.
Les trailers y parviendront par le chemin qui dégringole depuis le lieu dit Les Marais (km 4), bien visible à l’extrême droite au milieu des près et bordé par des arbres, faisant un virage. Ils repartiront du chef-lieu par le chemin situé au premier plan à droite, qui dévalera rapidement en direction de la rive droite du Rhône.

Confluence entre le Rhône, sur sa rive droite, et le ruisseau de Rochefort (km 8,6).
L’instant précis où les trailers commenceront à longer le deuxième fleuve français jusqu’au pont Carnot (km 11,2). Une portion en montagnes russes, hyper-technique, tout en relance, parfois sur une micro-trace, bref, beaucoup plus difficile qu’il n’y paraît de prime abord.
Au fond : le versant occidental du Vuache.
Au pont Carnot qui délimite l’Ain de la Haute-Savoie (km 11,2). 
– Au premier plan : le Rhône que les trailers abandonneront, laissant le pont Carnot à main droite avant d’arpenter une monotrace particulièrement pentue accédant à la porte de Genève de Fort-l’Ecluse (km 12,5), bien visible au second plan à l’extrême droite du fort inférieur (ne pas confondre avec l’une des deux entrées du tunnel emprunté par la route départementale 1206, située un peu plus haut à droite par rapport au fort inférieur).
– En arrière plan : la combe de l’Enfer, extrémité sud de la Haute Chaîne du Jura.
Cliché de Philippe Milliroux (CRAPAST et Philophoto Photographe Pays de Gex Grand Genève).
La porte de Genève du fort inférieur de Fort-l’Ecluse (km 12,5).
Elle sera franchie par les trailers à l’issue de l’effrayante ascension à travers un single-track démarrant du pont Carnot (km 11,2). Cette même porte précédera le non moins terrible escalier et ses 917 marches parvenant au fort supérieur (km 12,9).
L’escalier et ses 917 marches reliant le fort inférieur (km 12,5) au fort supérieur (km 12,9) de Fort-l’Ecluse.
Une des meurtrières depuis l’escalier de 917 marches joignant le fort inférieur (km 12,5) au fort supérieur (km 12,9) de Fort-l’Ecluse.
Elle laisse entrevoir le défilé de l’Ecluse où se faufile le deuxième fleuve français.
Toujours au coeur des entrailles de Fort-l’Ecluse (entre les km 12,5 et 12,9).
Le fort supérieur de Fort-l’Ecluse (km 12,9).
Terminus de l’escalier et ses 917 marches, ascensionnés depuis le fort inférieur (km 12,5).
Cliché de Philippe Milliroux (CRAPAST et Philophoto Photographe Pays de Gex Grand Genève).
Le fort supérieur de Fort-l’Ecluse (12,9km).
L’ouverture coïncide avec la fin de l’escalier et ses 917 marches.
Panorama vers l’est, en l’occurrence le Genevois, avec :
– En toile de fond, le Salève.
– En contrebas à droite, le défilé de l’Ecluse où coule le Rhône, enjambé par le pont Carnot (km 11,2).
Le fort supérieur de Fort-l’Ecluse (12,9km).
De nouveau, le panorama qui embrasse le Genevois avec en contrebas le deuxième fleuve français et le pont Carnot (km 11,2).
Le fort supérieur de Fort-l’Ecluse (12,9km).
Panorama vers l’ouest avec :
– Au second plan en contrebas : le village de Longeray (commune de Léaz) que traverseront les trailers au km 2 puis au km 14,6.
– Au second plan à droite : le flanc méridional de la Haute Chaîne du Jura.
Le fort supérieur de Fort-l’Ecluse (12,9km).
Panorama vers l’ouest sur le défilé de l’Ecluse avec :
– Au premier plan à gauche : les versants nord et ouest du Vuache contournés par le Rhône que remonteront les trailers en rive droite.
– Au fond à gauche : la montagne des Princes.
– Au fond à droite : le Grand Colombier, toit du Bugey.
Le fort supérieur de Fort-l’Ecluse (12,9km).
Panorama donnant encore sur le défilé de l’Ecluse avec, à gauche, le versant ouest du Vuache, bordé par le deuxième fleuve français.
Jonathan Laurenti, cofondateur de l’association Trail The World.
Il est l’homme-orchestre de cette 11ème édition du Défi de Fort-l’Ecluse.
Cliché pris le 17 mai 2015 par Jean-Claude Delachenal, à l’occasion de la 13ème Montée du Crêt d’Eau où Jonathan s’appropriera la 38ème place (21ème senior) en 1h46’53.
Image réalisée peu avant l’arrivée dans la station de Menthières.
Chrystelle Lassalle-Ghendir, présidente du Club Athlétique du Bassin Bellegardien depuis le 10 juillet dernier.
Elle a constitué le dossier administratif de cette 11ème édition du Défi de Fort-l’Ecluse avant de l’adresser à la préfecture de l’Ain.
Bruno Ladet, technicien au service randonnées du pôle culture et tourisme à la communauté de communes du Pays de Gex.
Il est l’une des principales chevilles ouvrières de cette 11ème édition du Défi de Fort-l’Ecluse pour avoir restauré, avec son équipe, deux sentiers cheminant dans le secteur du Rhône.
Cliché pris le 17 mai 2015 par Jean-Claude Delachenal, à l’occasion de la 13ème Montée du Crêt d’Eau où Bruno s’appropriera la 90ème place (8ème V2) en 2h01’37.
Image réalisée peu avant l’arrivée dans la station de Menthières.
Le logo du Défi de Fort-l’Ecluse, conçu magnifiquement par Mélanie Ros.
.
.